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パース(西オーストラリア州・州都)

Perth, Western Australia

パースはオーストラリア人の住みたい街ナンバーワンの街で、 毎年ヨットレースが行われていたり、 世界一美しい街と呼ばれているなどという事は知っていたが、 それ以外の情報はまったくなかった。 まあ、ガイドブックを持たない旅をしているので 行き当たりばったりは仕方ないが、 こんな遠くの街まできちゃったよ感がある。

Perth, Western Australia.
Perth, Western Australia.
シドニーやメルボルンに比べアデレイドやパースは新しく、 こじんまりしていて、人が少なくてのどかな街だなと感じられた。

同じ人種の人が住む単一国家なのに街によって雰囲気が変わる。 ちなみに東洋人はほとんど見かけなかったし、 日本人にはまるで会わなかった。

これだけ広い国だと当然なのかもしれない。 内陸部に住む人たちは飛行機で移動するとか、隣の人の家まで何キロもあるとかも 聞いたことがある。

シドニーやブリスベンではあまり感じられなかったが、 やはりこの国は日本とは大きな違いがある事に気づく。

Perth, Western Australia.
▲1986年9月のパースの街。

▼キングスパーク(Kings Park and Botanic Garden)。
Kings Park and Botanic Garden in Perth, Western Australia.

ビリヤードとアルコールと…

パースのバーで飲んでいたらエイト・ボールをやらないかと声を掛けられ、 調子に乗ってマジモードでやって勝ち続けてしまった。

思うにバーで飲んでいるオージーにとってビリヤードは飲みながら 暇つぶし程度に楽しむゲームなんだろうけど、 僕にとっては真剣に集中して練習して上手くなることに喜びを覚える勝負事。 基本的にビリヤードに対する向き合い方が違う。 シドニーでは毎晩ビリヤードをして楽しんだというより、 毎日特訓をしていた感じだったし…。

何度もプレイしていると「俺ともやろうぜ」と声を掛けてくる人が出てきて、 なんだかやめられなくなってしまった。 気が付いたら結構視線を集めてしまっている。終いには勝つたびに拍手まで起きる始末。

オージーからしたら 日本人は実際の年より相当若く見えるらしいので、 僕は彼らには15、6歳にしか見えないのだろう。 15、6歳の小さな体躯のここら辺ではちょっと珍しい黄色人種の少年がビールを飲みながら 隠し玉やジャンプボール、バンクボールを多用して連勝している。 …良くも悪くも目立つ。

シドニーではいつも同じビリヤード場で身内でビリヤードをしていた訳で、 一人身で知らない土地で知らないオージー達とこんなにビリヤードをしたのは初めてだった。 そして…

すっかり酔っぱらい記憶を無くしてしまった…。

Kings Park and Botanic Garden in Perth.
目が覚めると見知らぬフラットにいた。 オージーのお兄さんが手を握って見つめている。 …頭が…頭が回転しない… 何が起きているのか…。 何がどうなってここに辿り着いたのか全く記憶もない。 …彼は僕の体を触りだした。

だんだん状況が飲み込めてきた…。

酔っぱらった僕は同性愛者のお兄さんのフラットに連れてこられた訳だ。

「Excuse me, I’m not a homosexual, I gatta leave. (申し訳ないんだけど僕はホモじゃないんで帰らせてもらうよ)」

と説明して部屋を出ようとしたらドアに鍵がかかっている。 室内からも鍵を使ってロックできるタイプだ。

段々パニクってきた…。えっ、これって拉致状態???

「Mmm…, Could you open the door.(えっと…、ドア開けてくれるかな)」

彼はドアを開けようとはせず「まあもうちょっとゆっくりしていきなよ」とすり寄ってくる。

…やばいんじゃね…

しばらく押し問答を繰り返したが、ドアやら壁やら蹴って大声をだしていたらやっとドアを開けてくれた。

まあ、彼からしたらバーで酔っぱらいのカワイコちゃん見つけて家に連れてきた位の 気持ちで犯罪者的な悪気とかなかったのだろうが、19歳の僕からしたら結構ショッキングな体験になった。

そういや、俺、渋谷でも何度か男にナンパされたことあるわ…

Western Australia.
Western Australia.
ここパースも数日の滞在で発つことにした。 あちこち歩き回って街を見て回ったが、ロットネスト島やパースの南側には 行かなかった。

イルカと遊べるバンバリー(Bunbury)のクーンバナ・ビーチ(Koombana Beach)や ツリー・トップ・ウォークが体験できるワルポール(Walpole)などパースの南にも 旅行者向けの設備はあるが、金銭的に苦しくなりそうだったのでパス。

パースからダーウィンまでの途中でも モンキー・マイア(Monkey Mia)、 ザ・ピナクルズ(The Pinnacles)、 ブルーム(Broome)、 アーガイル湖(Lake Argyle)、 バングル・バングル(Bungle Bungle) など西オーストラリアには大自然の見どころがたくさんある。

…まあ、いくつかはみれるでしょ…。金がなくても…。

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パース(Perth)の地図

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