シドニーへの一人旅

英語をしゃべる事はほとんどなかったが、 テレビやラジオはもちろん英語だったし、部屋を一歩外に出れば看板も会話も英語しかない訳で 受け身一方ながら英語漬けにはなっていた。

Nearby Palm Beach QLD.

ブリスベンからゴールドコースト(Gold Coast)に向かいパームビーチ(Palm Beach)を南下する。 地図もなかったのでゴールドコーストハイウェイをひたすら南下した。

New South Wales border.
州境を越えニューサウス・ウェールズ州に入り、

Some town in NSW at the night.
ハイウェイをただ走る。何もない雑木林が続いたと思ったら突如小さな町が現れたりするのを繰り返し、 夜の街も通り過ぎる。

I slept at the edge of the road in the car.
運転に疲れ眠くなったら道路わきに空き地を探し車を停めシートを倒して寝る。 目が覚めたらまた車を走らせる。

エンジントラブル

Engine trouble.
道脇にヒッチハイカー(Hitchhiker)はちょくちょく見つけたが、危険な目に合う事もあるので 乗せるのは少し躊躇していた。

しかしずっと一人でラジオを聞きながら単調に車を走らせていると少し人恋しくなり、 ヒッチハイカーを一人拾ってみた。カナダ人の男性だった。
だが彼にも僕にも運の悪い事にカナディアンの彼を乗せてしばらくしたら 車が止まってしまった。

バンパーを空けてあちこち見てみるが、何が悪いのかさっぱりわからない。 エンジンもかからない。

ヒッチの彼には悪いが他の車を探してもらう事にし、僕は一人動かない車を 抱えて足止めをされることになった。

数時間、途方に暮れて何もできずに過ごして、何気にセルを回してみたら、 思いがけなくエンジンがかかった。

車はさっぱり詳しくないので何が起きたのか全くわからないままだったが、 とりあえず車をさきに進める事にした。

Big banana.
噂に聞いていたビック・バナナ(Big banana)。

…あまり… でかくないね… …見過ごしそうだね…

I slept in the car again.
ブリスベンからシドニーまではパシフィック・ハイウェイ(Pacific Hwy)を通って約950km。 いい車でちょっと飛ばせば10数時間で着く距離だが、そこは壊れかけのオンボロなので、 休み休み進め、僕も観光半分なので気になる場所があれば車を停めての旅になった。

二度目の朝を車で迎えバケットをかじり、また南下を始める。

intersection.
地図を持っていないのでこういう交差点があると少し迷う。

▼オールド・シドニー・タウン(Old Sydney Town.)
18世紀のシドニー建国当時の町を再現したテーマパーク。
やはりここは入っとくでしょ。
Old Sydney Town.
Old Sydney Town.
Old Sydney Town.

シドニー(Sydney)に到着

Sydney
ニューキャッスル(Newcastle)を過ぎたところでもうシドニーが近い事に安心感を覚えた。

そして数時間後にはシドニーに辿り着いた。

オーストラリアにきてはじめて一人で3日間を過ごした。 マーケットで買い物もしたし、ヒッチハイクも乗せた。 レストランで食事もしたし…。

…気が付いたら… 恐ろしく英語をしゃべっていた。 オーストラリアの約2ヶ月の間でいつの間にか英語が頭に入っていたようだ。

それも片言というよりマシンガンのように英語でしゃべっている自分がいた。

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